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Routes - The Kelpies Weekend Explorer


The Kelpies Weekend Explorer

The Kelpies Weekend Explorer

  • Start and finish point: Spiers Wharf
  • Train stations close to the route: Glasgow Queen Street, Lenzie, Croy, Falkirk Grahamston, Falkirk High, Milngavie, Hillfoot, Maryhill
  • Length: 128.9km
  • Difficulty: Red
  • Ascent: 1080m
  • Height difference: 194m


The Kelpies Weekend Explorer is a great way visit two of Scotland’s most popular visitor attractions on two wheels. The route offers superb cycling on mostly traffic free routes, with great places to eat and stay along the way. This is a great weekend ride with an overnight stay along the route, or a very challenging day out for very fit cyclists. Alternatively it can be ridden in two day trips using the train connection to Falkirk High or Croy. Highlights include the Forth and Clyde Canal, Kirkintilloch, Rough Castle, the Falkirk Wheel, the Kelpies, Callendar House, Canada Wood, Dullatur and Nethercroy, the Strathkelvin Railway Path and Mugdock Country Park. The route starts and finishes at Spiers Wharf.

Route Description:

Starting at Spiers Wharf the route follows the Forth and Clyde Canal eastbound out of the city to Kirkintilloch, which is a good first stop for a rest and refreshments. From here it travels along the canal to Bonnybridge. Here the route leaves the canal passing 'The Radical Pend', a tunnel underneath the canal, and travels on a quiet residential road and a path to Rough Castle, an ancient Roman fort on the Antonine Wall. Although the fort is the second smallest on the wall, it is easily the best-preserved and offers the most spectacular and memorable views of the surviving Roman remains. From here the Falkirk Wheel is not far away, which offers boat tours, a café and gift shop and various other activities. Here the route joins the HArTT Route, a new and well-signposted route connecting Falkirk’s attractions. The Kelpies Weekend Explorer features most of the route, but takes a short cut straight to the Kelpies along the canal. From here it follows the route through the Helix Park, through Westquarter Glen and past the Callander House to Falkirk High station. This marks almost the half-way point, and with frequent trains to Glasgow also offers the opportunity to ride the route in two separate trips.


From Falkirk High the route follow the Union Canal for a short section, before climbing to Canada Wood, which hosts a restaurant and an abundance of mountain bike trails for all skill levels. From here the route follows part of the red route to join Slamannan Road for a short section, before taking Jawcraig Road all the way to Cumbernauld, passing a picturesque farm and wood landscapes. The route follows cycle paths to Cumbernauld Village, before trailing on more paths and smaller roads to Dullatur, another ancient Roman fort. Shortly afterwards the route takes a track to Nethercroy, and joins the Forth and Clyde Canal for a short section to Kirkintilloch. From here it joins the Strathkelvin Railway Path to Strathblane, another great stop for a rest and food. Shortly afterwards it passes Mugdock Country Park, where a multitude of activities for the whole family is on offer. Using parts of the West Highland Way to Milngavie the route then travels back to Glasgow via the Kelvin Walkway. From Maryhill Locks the Forth and Clyde Canal offers splendid views over the city and a picturesque finish at Spiers Wharf.


The route can be divided into separate segments by using trains. Good entry and finish points are Croy and Falkirk High, which are very frequently served by the main Edinburgh to Glasgow line. There’s also the opportunity to continue along the Union Canal to Edinburgh, or to stop at Polmont and Linlithgow. Lenzie, not far from Kirkintilloch, offers the opportunity to shorten the route by taking the train back from or to Glasgow. Canada Wood offers great mountain biking, as does Mugdock Country Park close to Glasgow.

  • Start und Ziel: Spiers Wharf
  • Bahnstationen in der Nähe der Route: Glasgow Queen Street, Lenzie, Croy, Falkirk Grahamston, Falkirk High, Milngavie, Hillfoot, Maryhill
  • Länge: 128.9km
  • Schwierigkeitsgrad: Red
  • Anstieg: 1080m
  • Höhendifferenz: 194m


Der Kelpies Weekend Explorer bietet die beste Möglichkeit zwei von Schottlands berühmtesten Touristenattraktion von Glasgow mit dem Rad zu besuchen. Die Route bietet nicht nur entspanntes Radfahren auf überwiegend Radwegen, sondern auch ein reichhaltiges kulinarisches Angebot entlang der Strecke. Mit einer Übernachtung ist die Strecke ein toller Wochenendausflug, oder eine lange Tagestour für sehr trainierte Radfahrer. Die Höhepunkte sind der Forth and Clyde Canal, Kirkintilloch, Rough Castle, das Falkirk Wheel, die Kelpies, Callendar House, Canada Wood, Dullatur und Nethercroy, der Strathkelvin Railway Path und Mugdock Country Park. The Route beginnt und endet am Spiers Wharf.


Vom Spiers Wharf folgt die Route dem Forth und Clyde Canal ostwärts nach Kirkintilloch, einem guten ersten Picknickstopp. Nach einem weiteren Stück entlang des Kanal führt die Route in Bonnybridge durch einen Tunnel unter dem Kanal zum Rough Castle, eine alte römische Verteidigungsanlage an der Antonine Wall. Das Falkirk Wheel wird nach einer kurzen Strecke erreicht, und von hier folgt die Route dem Kanal bis zum den Kelpies im Helix Park. Von den Kelpies geht es weiter auf der HArTT Route durch den Westquarter Glen und vorbei am Callander House zur Falkirk High Bahnstation. Diese bietet sich bestens als Endpunkt an, um mit dem Zug zurück nach Glasgow zu reisen, oder in Falkirk Unterkunft zu finden.


Von Falkirk High führt die Route entlang des Kanals für ein paar Kilometer, und dann in das Canada Wood, wo es ein Restaurant und mehrere Mountainbiketrails zur Ablenkung gibt. Die Strecke folgt zuerst der roten Strecke und dann der Slamannan Road. Auf der Jawcraig Road geht es abseits der Zivilisation nach Cumbernauld. Die Route passiert den historischen Kern der Stadt und führt auf Nebenstraßen nach Dullatur. Von hier wandelt man ein Stück auf den Spuren der Römer nach Nethercroy, und von hier wieder zurück auf dem Forth and Clyde Canal bis nach Kirkintilloch. Auf dem Strathkelvin Railway Path geht es nach Strathblane und dann über den Mugdock Country Park und den Start des West Highland Way in Milngavie zurück nach Glasgow.


Falkirk High und Croy bieten die Möglichkeit die Route in separate Tagestouren aufzuteilen. Über den Union Canal kann man ebenfalls weiter über Polmont und Linlithgow nach Edinburgh radeln, alle Stationen liegen an der Glasgow-Edinburgh Bahnlinie. In Canada Wood und Mugdock Country Park gibt es zahlreiche Mountainbiketrails.